Avatar

¡Bienvenido/a!

Pareces nuevo por aquí. Si quieres participar, ¡pulsa uno de estos botones!

Medallas

Desafío de cocina rica y facilDesafío de cocina rica y facil

mateomoron

Acerca de

Nombre Usuario
mateomoron
Se unió el
Visitas
54
Último Activo
Roles
Miembro
Puntos
793
Publicaciones
95
Medallas
11
  • Origen del plástico. ¿Desde cuándo lo utilizamos?

    Como tengo ganas de ganarme mi medalla de excelente contenido (ejem ejem @rebege @gpapasergio ;👀) se me ocurrió hacer un Super-posteo sobre plásticos.

    Todos utilizamos plástico y sabemos de su daño al medioambiente cuando se convierte en residuo pero se me ocurrió "no siempre existió el plástico, es una problemática relativamente nueva", así que me puse a investigar sobre la historia del plástico y desde cuándo lo utilizamos. Esto fue lo que encontré.


    ¿Qué es el plástico?

    Antes que nada hablemos sobre la definición de qué es el plástico. Se llama plástico al material constituido por una variedad de compuestos orgánicos, sintéticos o semisintéticos, que tienen la propiedad de ser maleables y por tanto pueden ser moldeados en objetos sólidos maleables de diversas formas.

    A nivel molecular los plásticos están hecho de polímeros, que son largas cadenas flexibles de compuestos químicos. Esta estructura es la que permite que los plásticos se moldeen fácilmente sin llegar a romperse, es decir les da plasticidad, de donde proviene su nombre.


    Plásticos naturales

    Uno de los primeros polímeros de los que se tiene registro data del Siglo XVI a.C, donde antiguas culturas mesoamericanas procesaron por primera vez el caucho natural en forma de diversos objetos: Pelotas, esculturas o bandas para atar la cabeza de las hachas al mango de madera.

    La materia prima para fabricar estos objetos de caucho de látex lo obtenían del árbol Castilla elástica (caucho o hule), nativo del sur de México y Centroamérica. Los indígenas mesoamericanos procesaban el látex de Castila elástica mezclando con jugos de otra especie, logrando la coagulación de la resina. Estos descubrimientos preceden por 3500 años al proceso de vulcanización.


    El proceso de vulcanización

    En el año 1839, las empresas Goodyear en los Estados Unidos, y Hancock en Inglaterra; desarrollaron en paralelo la vulcanización del caucho, un proceso en el que el caucho crudo es calentado en presencia de azufre, haciéndolo más duro y resistente al frío. Fue entonces cuando se comenzó a comerciar los polímeros termoestables.

    La industria del plástico se inicia con el desarrollo de los primeros plásticos termoestables por Leo Baekeland en 1909 (y anteriormente con la creación del celuloide por Alexander Parkes). Este químico logra producir el primer polímero sintético y además desarrolla el proceso de moldeado del plástico que le permitió producir variados artículos para la venta. Este material pasó a llamarse baquelita en honor a su creador.


    El proceso de fabricación del plástico

    A diferencia de los primeros plásticos naturales que utilizaban las culturas mesoamericanas, los plásticos de hoy en día no son naturales y derivan de combustibles fósiles, siendo el petróleo crudo y el gas natural las principales fuentes por ser una alternativa económica al plástico natural.

    El proceso de fabricación del plástico tiene varias etapas:

    1. Extracción
      Se extrae el petróleo crudo y el gas natural del suelo.

    2. Refinería
      Estos combustibles fósiles se envían a las refinerías, donde los convierten en distintos productos, incluyendo bloques de construcción de plástico, el etano del petróleo crudo y propano a partir de gas natural.

    3. Craqueo
      En esta etapa, el etano y el propano se envían a una planta de craqueo, para que se fraccionen o rompan en moléculas más pequeñas. El etano produce etileno y el propano se convierte en propileno.

    4. Polimerización
      Luego se mezcla un catalizador que une las moléculas y forma polímeros, las ya mencionadas resinas. Como vimos anteriormente, esta estructura es la que permite que los plásticos se moldeen fácilmente, sobre todo bajo calor y presión. Esta etapa convierte el etileno en la resina polietileno, y el propileno en polipropileno

    Estas resinas finalmente se funden, se enfrían y se cortan en granos de plástico de preproducción conocidas como nurdles o "lágrimas de sirena". Estos nurdles son transportados a fabricantes que usan calor para moldearlos en distintos tipos de productos plásticos. 

    Estos productos tienen un código de identificación de resinas para saber su proceso de fabricación. Estos números indican qué sustancias químicas se usaron para fabricar el plástico.


    La actualidad del plástico

    Por la utilidad del plástico, la producción mundial se duplica cada década. Desde 1950, la cantidad de plásticos que se producen alcanzó las 9.2 mil millones de toneladas.
    La mayoría de estos plásticos terminan en la basura. Los plásticos de un solo uso como sorbetes, bolsas plásticas de supermercado o el packaging de los productos son los más perjudiciales para el medioambiente. Son los que menos se reciclan y terminan significando el 40%  de todos los deshechos plásticos. 

    Estos deshechos terminan dañando el hábitat natural de miles de especies, poniendo sus vidas en peligro y contaminando el planeta. 

    En el hilo Hábitos para reducir el consumo de plásticos, @Brunogiambe compartió dos imágenes muy informativas que me tomo el atrevimiento de compartir aquí:



    Por estos motivos es importante comprender el grado de esta problemática y cuán importante es que seamos consientes de la cantidad de plásticos que utilizamos y cuánto los descartamos.

    Las soluciones están más que charladas en esta Comunidad, sobre todo en el hilo antes mencionado Hábitos para reducir el consumo de plásticos, Mi idea con este hilo es traer información para concientizar y para entender que el mundo no siempre fue así, y que debemos comprender que si estamos viviendo un problema se puede cambiar.

    ¡Gracias por su tiempo!

    rebegeInésgpapasergio