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Biocombustibles, ventajas y desventajas

rosy35rosy35 Miembro Publicaciones: 43
editado 19 de May en Energía
Hola comunidad!

Estuve investigando acerca de los biocombustibles y encontré que tiene muchas ventajas y algunas desventajas para el cuidado del medioambiente. A pesar de ser renovables no pueden considerarse como "no contaminantes" 




¿Qué son los biocombustibles? 

Los biocombustibles son mezclas de sustancias de origen orgánico que se utilizan como combustibles para la obtención de energía. Derivan de la biomasa, es decir, de materia orgánica que se origina y se acumula durante procesos biológicos como la fotosíntesis. 


Para obtener biocombustibles se emplean diversas especies vegetales como son:
  • La soja.
  • El maíz.
  • La caña de azúcar.
  • La mandioca.
  • El girasol.
  • El eucalipto.
  • Las palmeras.
  • Los pinos.
  • El aceite de alga.

Ventajas de los biocombustibles:

  • El costo de los biocombustibles será menor al de la gasolina o el diésel una vez la tecnología con la que se genera esté disponible en mayor medida. Además, el costo de las materias primas será prácticamente nulo al tratarse de residuos. En el caso de la caña de azúcar sí puede considerarse una industria a partir de un subproducto (que nunca fue residual en realidad). Se usa la melaza de la caña de azúcar que sobra en el proceso de fabricación para la producción de bioetanol. En el caso del biodiesel y bioetanol de maíz tienen una industria especializada desarrollada que los trata como productos a obtener no como insumos residuales provenientes de otras industrias.
  • Los procesos de producción son más eficientes; consumen y contaminan menos.
  • Se trata de una fuente que se encuentra mucho menos limitada que los combustibles fósiles, que tardan miles de años en generarse.
  • Se genera empleo a nivel local.
  • Se reducen las emisiones de carbono y azufre.
  • Las cantidades de basura disminuyen, pues gran parte de ella podrá emplearse en la producción de estos biocombustibles.
  • El nivel de seguridad es mayor en cuanto a su manejo y almacenamiento en comparación a de los combustibles fósiles

Desventajas de los biocombustibles

  • A causa de los fertilizantes nitrogenados que se emplean en los campos de cultivo, los biocombustibles de origen vegetal pueden resultar en un aumento de las emisiones de óxido de nitrógeno. Además, esto puede producir la contaminación de las aguas subterráneas con nitritos y nitratos.
  • Los biocombustibles proporcionan una menor energía que los combustibles fósiles a cantidades iguales, por lo que se necesita mucha más materia prima para igualar estos niveles energéticos.
  • Algunos autores consideran que el empleo de campos de cultivo para especies vegetales destinadas al biocombustible pone en juego los campos de cultivos para la alimentación humana, haciendo que su precio suba.
  • Al necesitar mayores superficies de cultivo se produce la pérdida de las áreas forestales, consumidoras de CO2. En su origen, la idea era utilizar los restos de las actividades agrícolas, pero como todo, con su fomento se propició que se destruyesen espacios naturales para crear estas plantaciones.
  • Como ocurre con todas las actividades relacionadas con la agricultura, se necesitan grandes cantidades de agua para el riego de las especies vegetales. En el 2016 el 14% de la superficie del país estaba cultivada y sólo el 5% de ella estaba bajo riego (aproximadamente unos 2 millones de hectáreas de acuerdo a la información de INTA) En la actualidad los porcentajes deben haber variado poco. Aquí prima la agricultura de secano (se aprovecha el agua de la lluvia y no se realiza riego artificial).
  • Durante la producción de los biocombustibles se emplean combustibles fósiles lo que, paradójicamente, por el momento resulta en que el balance de emisiones de CO2 sea positivo, teniendo además en cuenta la deforestación que se suma a la cadena de producción.


Más información sobre Biocombustibles en Argentina


Los biocombustibles tienen más de 40 años en Argentina, aunque no sostenidos ni continuados. Nuestro país tuvo años de producción de bioetanol con el programa Alconafta, que tuvo su auge en los 80´, pero el bioetanol desapareció en toda la década de los 90.  

El bioetanol reapareció en 2001 y se añadió el biodiesel - fue posible luego del ingreso de la soja a nuestro país en el 96- con el Programa Nacional de Biocombustibles; consolidándose en el 2006 con la la Ley n.° 26093 (producción, mezcla, comercialización, distribución, consumo y uso sustentables de biocombustibles) para el corte obligatorio en todo el país, de combustibles con biocombustibles líquidos. 

Desde el 2006 se fueron estableciendo plantas productoras nuevamente que hicieron crecer la proporción de corte de bioetanol y biodiesel en las naftas a medida que obtuvimos mayores volúmenes contemplando precios diferenciales por materia prima utilizada. 

Por ej. en el caso del bioetanol, desde el 2014 prima el bioetanol obtenido del maíz respecto del de caña de azúcar. Y el biodiesel se hace con aceite de soja (aunque se ensayen otros aceites y microalgas).

El biodiesel y el bioetanol tienen cada uno su conjunto de resoluciones que regulan su producción y operación. 

La implementación del corte obligatorio se formalizó a principios del 2010 aunque no pudo instrumentarse en el caso del biodiesel por falta de regulación para el precio de venta interno. 
5 años después desde la construcción de las plantas en el 2006, nuestro país se convirtió en el mayor exportador mundial de biodiesel, puesto que ocupamos hasta hace un par de años, pero aún estamos entre los primeros cinco puestos en el ranking de exportación mundial. 

El mercado comenzó a fluctuar en 2012 cuando se quiso fijar un precio interno menor al que vendían las elaboradoras en ese momento y porque Europa prohibió la importación de nuestro biodiesel acusando a nuestro país de dumping, con lo cual se tomaron medidas para favorecer la industria y se abrieron nuevos mercados. 

En el circuito de circulación interna del biocombustible las petroleras compran a los productores de biocombustibles habilitados por las autoridades, y realizan las mezclas con nafta o gasoil en el porcentaje que corresponda, distribuyendo las mismas a las estaciones de servicio. En consecuencia, los combustibles que salen de los surtidores son gasoil y nafta de las estaciones de servicio, están “cortados” con el biocombustible correspondiente.

Los últimos meses se dió un fuerte debate, (que está llegando a su culminación el  próximo 12 de mayo cuando vence la regulación vigente), por cambiar el régimen que regula los biocombustibles en Argentina ya que se está intentando promover un esquema diferente, que evite que los cambios de precios internacionales de la soja y el maíz afecte los precios de los biocombustibles internamente. 

Bajo el nuevo régimen se crearía una compañía estatal que establecería un mecanismo automático para amortiguar cualquier cambio abrupto de precio en los insumos para los biocombustibles: soja, maíz y caña de azúcar. Si se dispararan los precios, se bajaría en forma automática la proporción de la mezcla con el combustible fósil. 

Hoy las petroleras tienen la obligación de cortar sus naftas con un 12% de bioetanol. Esa pauta está integrada en 7 puntos por derivados del maíz y en 5 puntos por caña. Como el costo del maíz está entre los más caros de los últimos años encarece la nafta. 

Los vaivenes harían fluctuar la proporción de corte de bioetanol y biodiesel contenido en las naftas, con lo cual se afecta a las 54 plantas productoras en 10 provincias del país y es una industria con una alta proporción de agregación de empresas pequeñas y medianas. Es un debate en auge ahora mismo. 

El proyecto está siendo trabajado en reuniones de la comisión de Energía y Combustibles del Senado. El debate se da en medio de la demanda de productores y legisladores (opositores al nuevo régimen) para extender hasta 2024 el actual régimen, tal como ya aprobó el Senado, debido a que la norma original vence el 12 de mayo próximo.

Para aprender sobre el proceso del bioetanol dejamos este video ecuatoriano que guarda similitud con lo que atravesó la Argentina al mismo tiempo: 



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Comentarios

  • rebegerebege Miembro, Administrador, Verificado Publicaciones: 574
    editado 19 de March
    Hola @rosy35 !! Muchas gracias por compartir esta información.
    Está buenísimo conocer sobre este tema ya que, desde el desconocimiento, uno tiende a creer que los biocombustibles son la solución al problema de la contaminación.

    Te dejo acá otro hilo sobre un producto que creemos que no contamina pero en la realidad no sería tan así... ¿Cómo afecta el Bitcoin al medio ambiente?

    Post edited by Sheldon on
    Sheldongisi21
    Community Manager de la Comunidad Greenpeace
  • Ale-ozzyAle-ozzy Miembro Publicaciones: 74
    Muy buena info / sin lugar a dudas en alto o bajo porcentaje... es el impacto ambiental.
  • InésInés Miembro Publicaciones: 93
    Lo mismo se planteó una vez en la comunidad HOPE sobre los campos heólicos en España. Por un lado ayudan al medio ambiente pero por otro afectan la biodiversidad de aves propias de la zona. Este no es el caso, lo entiendo. Pero nos encotramos en la encrucijada igual, ayuda pero... me gustaría escuchar tu opinión. Recomiendas su uso o en cierto porcentaje o no lo recomiendas?
  • mateomoronmateomoron Miembro Publicaciones: 130
    Interesante @Inés. Hoy leí algo sobre los biocombustibles en Europa que probablemente les resulte interesante: https://elpais.com/economia/2016/12/10/actualidad/1481376500_627713.html

    rebegeInésgisi21
  • gpapasergiogpapasergio Miembro, Administrador, Verificado Publicaciones: 250
    Muy buena info y súper clara ¡Muchas gracias @rosy35 !
  • gisi21gisi21 Miembro, Socio Publicaciones: 1
    Excelente info!!! Muchas gracias!
    gpapasergiorebege
  • Jorge Antonio HilbertJorge Antonio Hilbert Miembro Publicaciones: 1
    La ley que se acaba de aprobar en diputados es una aberracion y merecería todo el repudio del ambientalismo en pleno

    rebege
  • mateomoronmateomoron Miembro Publicaciones: 130
    @Jorge Antonio Hilbert te referís a la Ley de Biocombustibles? Entiendo que es tan solo una prórroga y que están por tratar el nuevo marco regulatorio para el sector pero no comprendo bien de qué se trata
    rebegeAle-ozzy
  • EcremiEcremi Miembro, Socio Publicaciones: 20
    Entre las desventajas del biocombustible hay dos de ellas que en realidad tienen que ver con otro tipo de regulaciones, por ejemplo el de los fertilizantes para el cultivo, este en realidad es un problema mas amplio que afecta a todo tipo de cultivos y debería regularizarse (no se si es posible) la composición de los mismos. Por otro lado la desforestación tampoco es específica de los biocombustibles sino que también es mas amplia y aquí es necesario controlar los desmontes y que se cumpla con la normativa vigente.
    Lamentablemente no hay nada perfecto en este mundo por lo tanto lo que se debe analizar es el costo- beneficio ambiental y pienso que en este sentido los biocombustibles superan a los fósiles.
    rebegemateomoron
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